WASHINGTON, June 26, 2024 — The U.S. Department of Agriculture (USDA) is expanding the Food Safety Certification for Specialty Crops (FSCSC) program to now include medium-sized businesses in addition to small businesses. Eligible specialty crop growers can apply for assistance for expenses related to obtaining or renewing a food safety certification. The program has also been expanded to include assistance for 2024 and 2025 expenses. Producers can apply for assistance on their calendar year 2024 expenses beginning July 1, 2024, through Jan. 31, 2025. For program year 2025, the application period will be Jan. 1, 2025, through Jan. 31, 2026. 

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USDA Expands Funding Opportunities for Specialty Crop Growers to Help Offset On-Farm Food Safety Expenses for 2024 and 2025

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Washington, DC 20250
FPAC.BC.Press@usda.gov

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WASHINGTON, June 26, 2024— The U.S. Department of Agriculture (USDA) is expanding the Food Safety Certification for Specialty Crops (FSCSC) program to now include medium-sized businesses in addition to small businesses. Eligible specialty crop growers can apply for assistance for expenses related to obtaining or renewing a food safety certification. The program has also been expanded to include assistance for 2024 and 2025 expenses. Producers can apply for assistance on their calendar year 2024 expenses beginning July 1, 2024, through Jan. 31, 2025. For program year 2025, the application period will be Jan. 1, 2025, through Jan. 31, 2026. 

“The Food Safety Certification for Specialty Crops program helps producers cover costs of on-farm food safety certification in order to meet regulatory requirements and access additional markets,” said Farm Service Agency (FSA) Administrator Zach Ducheneaux. “We recognize the value in supporting specialty crop producers incurring these expenses, so we’re not only continuing the program but also improving access by expanding program reach to include medium-sized operations.” 

Program Details  

FSCSC assists specialty crop operations that incurred eligible on-farm food safety certification and expenses related to obtaining or renewing a food safety. FSCSC covers a percentage of the specialty crop operation’s cost of obtaining or renewing its certification, as well as a portion of related expenses.  

Eligible FSCSC applicants must be a specialty crop operation; meet the definition of a small or medium-size business and have paid eligible expenses related to certification.  

  • A small business has an average annual monetary value of specialty crops sold by the applicant during the three-year period preceding the program year of no more than $500,000. 
  • A medium size business has an average annual monetary value of specialty crops the applicant sold during the three-year period preceding the program year of at least $500,001 but no more than $1,000,000.  

Specialty crop operations can receive the following cost assistance:  

  • Developing a food safety plan for first-time food safety certification.  
  • Maintaining or updating an existing food safety plan.  
  • Food safety certification.  
  • Certification upload fees.  
  • Microbiological testing for products, soil amendments and water.  
  • Training.     

FSCSC payments are calculated separately for each eligible cost category. Details about payment rates and limitations are available at farmers.gov/food-safety.  

Applying for Assistance  

Interested applicants have until Jan. 31, 2025, to apply for assistance for 2024 eligible expenses. FSA will issue payments as applications are processed and approved. For program year 2025, the application period will be January 1, 2025, through January 31, 2026. FSA will issue 50% of the calculated payment for program year 2025 following application approval, with the remaining amount to be paid after the application deadline. If calculated payments exceed the amount of available funding, payments will be prorated. 

Specialty crop producers can apply by completing the FSA-888-1, Food Safety Certification for Specialty Crops Program (FSCSC) for Program Years 2024 and 2025 application. The application, along with the AD-2047, Customer Data Worksheet and SF-3881, ACH Vendor/Miscellaneous Payment Enrollment Form, if not already on file with FSA, can be submitted to the FSA office at any USDA Service Center nationwide by mail, fax, hand delivery or via electronic means. Alternatively, producers with an eAuthentication account can apply for FSCSC online. Producers interested in creating an eAuthentication account should visit farmers.gov/sign-in

Specialty crop producers can also call 877-508-8364 to speak directly with a FSA employee ready to assist. Visit farmers.gov/food-safety for additional program details, eligibility information and forms needed to apply. 

More Information  

To learn more about FSA programs, producers can contact their local USDA Service Center. Producers can also prepare maps for acreage reporting as well as manage farm loans and view other farm records data and customer information by logging into their farmers.gov account. Producers without an account can sign up today.  

USDA touches the lives of all Americans each day in so many positive ways. Under the Biden-Harris administration, USDA is transforming America’s food system with a greater focus on more resilient local and regional food production, fairer markets for all producers, ensuring access to safe, healthy and nutritious food in all communities, building new markets and streams of income for farmers and producers using climate smart food and forestry practices, making historic investments in infrastructure and clean energy capabilities in rural America, and committing to equity across the Department by removing systemic barriers and building a workforce more representative of America. To learn more, visit usda.gov.   


El USDA amplía las oportunidades de financiación para que los productores de cultivos especializados puedan compensar los gastos de seguridad alimentaria en las granjas para 2024 y 2025     

WASHINGTON, 26 de junio de 2024- El Departamento de Agricultura de los EE. UU.  (USDA, por sus siglas en inglés) está ampliando el programa de Certificación de Seguridad Alimentaria para Cultivos Especiales (FSCSC, por sus siglas en inglés) para incluir ahora a las empresas medianas, además de a las pequeñas. Los productores de cultivos especializados que cumplan los requisitos pueden solicitar asistencia para los gastos relacionados con la obtención o renovación de un certificado de seguridad alimentaria. El programa también se ha ampliado para incluir asistencia a los gastos de 2024 y 2025. Los productores pueden solicitar asistencia para sus gastos del año natural 2024 comenzando el 1 de julio de 2024 hasta el 31 de enero de 2025. Para el año del programa 2025, el periodo de solicitud será del 1 de enero de 2025 al 31 de enero de 2026. 

"El programa de Certificación de Seguridad Alimentaria para Cultivos de Especialidad ayuda a los productores a cubrir los costos de la certificación de seguridad alimentaria en las granjas con el fin de cumplir los requisitos reglamentarios y acceder a mercados adicionales", dijo el administrador de la Agencia de Servicios Agrícolas (FSA, por sus siglas en inglés), Zach Ducheneaux. "Reconocemos el valor de apoyar a los productores de cultivos especializados que incurren en estos gastos, por lo que no sólo continuamos con el programa, sino que también mejoramos el acceso ampliando el alcance del programa para incluir las operaciones de tamaño medio." 

Detalles del programa  

El FSCSC ayuda a las operaciones de cultivos especializados que hayan incurrido en gastos de certificación de seguridad alimentaria en la granja y los gastos relacionados con la obtención o renovación de una certificación de seguridad alimentaria. El FSCSC cubre un porcentaje del costo de la operación de cultivo especializado para obtener o renovar su certificación, así como una parte de los gastos relacionados.  

Los solicitantes elegibles para el FSCSC deben ser una operación de cultivos especializados; cumplir la definición de pequeña o mediana empresa y haber pagado los gastos elegibles relacionados con la certificación.  

  • Una pequeña empresa tiene un valor monetario anual promedio de los cultivos especializados que el solicitante vendió durante el periodo de tres años anteriores al año del programa no superior a $500,000. 
  • Una empresa mediana tiene un valor monetario anual promedio de los cultivos especializados que el solicitante vendió durante el periodo de tres años anteriores al año del programa de al menos $500,001 pero no superior a $1,000,000.  

Las operaciones de cultivos especializados pueden recibir las siguientes ayudas para gastos:  

  • Desarrollo de un plan de seguridad alimentaria para la primera certificación de seguridad alimentaria.  
  • Mantener o actualizar un plan de seguridad alimentaria existente.  
  • Certificación de seguridad alimentaria.  
  • Tarifas de carga de la certificación.  
  • Pruebas microbiológicas de productos, enmiendas del suelo y agua.  
  • Formación.     

Los pagos del FSCSC se calculan por separado para cada categoría de costos elegibles. Los detalles sobre las tarifas de pago y las limitaciones están disponibles en farmers.gov/food-safety.  

Solicitud de asistencia  

Los interesados tienen hasta el 31 de enero de 2025 para solicitar asistencia para los gastos elegibles de 2024. La FSA efectuará los pagos a medida que se tramiten y aprueben las solicitudes. Para el año del programa 2025, el periodo de solicitud será del 1 de enero de 2025 al 31 de enero de 2026. La FSA emitirá el 50% del pago calculado para el año de programa 2025 tras la aprobación de la solicitud, y el importe restante se abonará una vez finalizado el plazo de solicitud. Si los pagos calculados superan el importe de la financiación disponible, los pagos se prorratearán. 

Los productores de cultivos de especialidad pueden presentar su solicitud completando el formulario FSA-888-1, Programa de Certificación de Seguridad Alimentaria para Cultivos Especiales (FSCSC) para los años 2024 y 2025. La solicitud, junto con el AD-2047, Hoja de trabajo de datos del cliente y el SF-3881, Formulario de inscripción de proveedores ACH/varios pagos, si no está ya en los archivos de la FSA, puede presentarse en la oficina de la FSA de cualquier Centro de Servicios del USDA del país por correo, fax, entrega en mano o a través de medios electrónicos. Alternativamente, los productores con una cuenta eAuthentication pueden solicitar el FSCSC online. Los productores interesados en crear una cuenta eAuthentication deben visitar farmers.gov/sign-in

Los productores de cultivos especializados también pueden llamar al 877-508-8364 para hablar directamente con un empleado de la FSA dispuesto a ayudarles. Visite farmers.gov/food-safety para obtener más detalles sobre el programa, información sobre los requisitos y los formularios necesarios para solicitarlo. 

Más información  

Para obtener más información sobre los programas de la FSA, los productores pueden ponerse en contacto con su Centro de Servicio local del USDA. Los productores también pueden preparar mapas para los informes de superficie en acres, así como gestionar préstamos agrícolas y ver otros datos de registros agrícolas e información de clientes accediendo a su cuenta de farmers.gov. Los productores que no tengan una cuenta pueden registrarse hoy mismo.  

El USDA influye cada día en la vida de todos los estadounidenses de muchas maneras positivas. Bajo la administración Biden-Harris, el USDA está transformando el sistema alimentario de los Estados Unidos centrándose más en una producción local y regional de alimentos más resiliente, mercados más justos para todos los productores, medidas que garanticen el acceso a alimentos saludables y nutritivos en todas las comunidades, la creación de nuevos mercados y fuentes de ingresos para los agricultores y productores que utilizan prácticas alimentarias y forestales climáticamente inteligentes, con inversiones históricas en infraestructuras y capacidades de energía limpia en las zonas rurales de los Estados Unidos, y comprometiéndose con la equidad en todo el Departamento mediante la eliminación de barreras sistémicas y a través de la creación de una fuerza de trabajo más representativa de los Estados Unidos. Para obtener más información, visite usda.gov.

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